Ali se vaša mačka lahko okuži z virusom zika?

virus-zika-pri-macki-in-domacih-ljubljenckihKaj je virus zika?

Virus zika je okužba, ki je na našem koncu sveta nova, čeprav je v Aziji in Afriki znana že več kot 50 let. Gre za virus, ki se prenaša s piki komarjev. Pri večini ljudi okužba s tem virusom ne povzroča nobene škode, simptomi so v najslabšem primeru lahko podobni gripi. Širjenje virusa pa je zaskrbljujoče predvsem zato, ker lahko pri okužbi noseče ženske povzroči zaostanek v razvoju otrokovih možganov. To okvaro imenujemo mikrocefalija, dojenčki rojeni z njo pa se rodijo z nenormalno majhno glavo, saj je volumen njihovih možganov lahko tudi do trikrat manjši od običajnega. To vodi do zelo raznolikih in hudih mentalnih primanjkljajev.

Je moja mačka ogrožena?

Mikrocefalija je bila opažena večinoma pri primatih, vendar pa potencial za razvoj bolezni obstaja tudi pri drugih živalih. To pomeni, da teoretično virus zika lahko igra vlogo tudi pri določanju velikosti možganov novorojene mucke.

Večina odgovornih skrbnikov mačk je svoje mačke kastrirala ali sterilizirala, zato skrbi za potomce z manjšimi možgani za njih ni. Sama okužba z virusom zika za mačke najverjetneje ni nevarna, čeprav tega zagotovo še ne vemo, kakor tudi ne vemo, če se virus lahko prenese iz živali na človeka in druge živali. Če pa ste vzreditelj, ali vaša mačka iz kakšnega drugega razloga ni kastrirana/sterilizirana, bodite previdni. Obstajajo namreč dokazi, da virus zika v brejosti povzroča mikrocefalijo pri novorojenih kravah in ovcah. Na drugih živalih študije še niso bile narejene, zato ne vemo, kako virus vpliva na naše domače ljubljence.

Kako preprečimo okužbo?

Virus zika je prenosljiv s pikom komarja. In sicer ne kakšne posebne, eksotične vrste komarja, temveč navadnega komarja, ki nam povzroča neprijetnosti poleti. Dobra novica za mačke je, da ta se vrsta komarja raje hrani s človeško krvjo, vendar pa se ob hudi lakoti zadovoljijo tudi z živalsko krvjo.

Na žalost je mačke zelo težko zaščititi pred piki komarjev. Ljudje se pred njimi običajno zaščitimo s spreji, ki odbijajo komarje, vendar pa ti spreji vsebujejo kemikalije, ki so za mačke izjemno strupene in jim lahko škodijo že ob zaužitvi zelo majhne količine. Veliko ljudi sicer izdeluje domača, naravna sredstva proti pikom komarjev, vendar pa ta pogosto vsebujejo esencialna olja, ki so za mačke prav tako lahko strupena. Največ lahko za zaščito svoje mačke naredimo tako, da jo v času pogostih komarjih pikov ne spuščamo ven in da iz okolice svojega domovanja odstranimo vse, kar predstavlja komarjem ugodno okolje za razmnoževanje. To je predvsem stoječa voda – če imamo vrt ali balkon z rožami, vode za zalivanje ne puščajmo v sodih in vedrih, otroški bazenček čez noč izpraznimo … Tudi namestitev komarnikov na okna je morebiti smiselna.

Pred komarji vsekakor zaščitite sebe in po najboljših močeh tudi svoje domače živali, saj poleg virusa zika prenašajo še druge nevarne okužbe. Posebej previdni pa bodite, če v družini pričakujete naraščaj, pa naj bo to človeški ali tisti malo bolj kosmati, mijavkajoči.

Ana Ažman

Viri: gopetplan.com
catster.com
nytimes.com